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La Ingeniería Electrónica en todas las Ramas Industriales – Parte XX

Monday, May 30th, 2011

Por Pablo Enrique Alcántara Vega*

Al llegar al Aeropuerto de Port Gentil, Mick me esperaba, me entere de la ingrata sorpresa que mi equipaje se había ido hasta Johannesburgo, en la Republica de Sud África y que tardaría unos días en llegar, afortunadamente tenía una muda de ropa en mi bolso de mano. Mick había ido a dejar a dos Mudloggers que se devolvían a Paris.

El aeropuerto de Port Gentil, no es muy grande pero se veía abarrotado por la gente que llegaba, los que habían ido a recibir y a despedir gente, me llamo la atención una morena clara, delgadita, de una linda figura y un rostro inocente, así como estaba con su vestidito blanco con florecitas azules, parecía tener unos 18 años y no ser capaz de matar una mosca.

Mick me llevo directamente al hotel que había reservado para mi, en verdad era un Bar Restaurant inmenso con bungalows alrededor, como a 1 milla de distancia hacia la playa, llamado “Le Ranch”, me presento con una de las administradoras del hotel – eran dos hermanas – me explico el tema de mis comidas, tenia para tomar 3 comidas al día por un total de aproximadamente 75 dólares y me dijo que vendría por mi temprano a la mañana siguiente.

Al día siguiente temprano me llevo a su oficina, que en realidad era un cuarto en la oficina de Baker Sand Control, que era una Cia hermana de Exlog. Los representantes de Exlog éramos él y Yo. Sand Control tenía más personal, tenía un taller y 7 empleados africanos y en la oficina había otras 4 personas, una de ellas, era una francesa delgadita extremadamente atractiva llamada Kathy. La Kathy era divorciada con un niño, pero era espectacular, solía hacer ruido con sus zapatos de tacón corto y las plantas de sus pies al caminar, todo en ella era sexy.

Mick me anuncio un par de trabajos sencillos costa afuera que venían pronto, y uno grande que venía en más o menos un mes. Yo fui sincero con Mick y le explique cómo era la actividad en Sud América y la poca oportunidad que había tenido de trabajar con los equipos de la Gemdas – la Unidad más sofisticada de Exlog por entonces – que eran en su mayoría los equipos que tenia Mick a su cargo. Mick se perturbo bastante, delante mío, llamo a Windsor, reclamándoles porque habían enviado a una operación tan delicada a un Ingeniero que no estaba bien capacitado como Yo. La gente de Windsor le respondió que ningún Ingeniero Ingles quería venir por más de un mes a la Costa del África, y era preferible que me tuviera a mí que tenía 4 años de experiencia de campo, a que le enviaran uno nuevo, sin experiencia en nada. Mick acepto desconfiado y pidió que para el Rig up de la Sedco Forex 1, le enviaran al Ingeniero Ingles estrella: David Baddeley, para que califique mi trabajo y se asegure que todo salga bien. Windsor estuvo de acuerdo. Una vez más, le explique a Mick, que era de esperarse su reacción y que Yo mismo me sentía bastante mal, pero que tenía que ser sincero con él, igual en Sud América había tenido que enfrentar situaciones similares y tener que reparar equipos que jamás había visto.

Mis dos primeras misiones fueron sencillas, simplemente reconectar los cables con multi-conductores de la caja de paso del Rig Floor, que se desconecta para poder mover el Derrick y transportar el Jack Up, una vez en la nueva posición en el mar, había que esperar que el Derrick fuera reubicado y luego reconectar toda la caja y asegurarse que toda la unidad opere a plenitud, esperar a los Loggers y quedarse con ellos al menos tres días de perforación. En una de las unidades que trabajaba para la Amoco, en el Jack up High Island VIII, conocí a un Logger Irlandés nacido en Shannon -Republica de Irlanda- borrachín perdido y a un logger recién salido de la escuela, también conocí al Ray Edmonds geólogo well site que le servía a Amoco. Ray era un ExExlog que había vivido en Perú en los años 70, hablaba algo de español, y se conocía muy bien nuestros equipos, eso no era muy bueno para nosotros, ya que no podríamos contarle un verso -(como dicen los Argentinos) o cotorrearlo (en el Distrito Federal)- es decir, darle una explicación falsa acerca de algún problema de la Unidad para que no se alarme. Sin embargo Ray era un tipo a todo dar. La Unidad tenía un problema eléctrico complicado, cada vez que la re-energizábamos al empezar un nuevo pozo, algo se rompía, y nunca era un equipo de relleno, siempre era algo duro como el Drill Monitor Panel, la Computadora o uno de los detectores de gas. Pase días duros en esa Unidad cada vez que me toco re-energizarla.

En la otra Unidad, trabajando para Tenneco, también un Jack Up de la Global Marine, el High Island III, conocí a un Neozelandés, y a tres ingleses, uno de ellos de origen griego Kris Koloudoukas. Esa Unidad jamás dio problemas graves.

Se acercaba la fecha para el Rig up con la Sedco Forex I, una plataforma Semi-sumergible, usada para aguas profundas. Mick me comento que venían cuatro operadores, dos de ellos eran loggers y dos operadores de computador, y que uno de ellos era Argentino. Quien podría ser?. El trabajo era para la Elf Acquitanian Francesa, así que los loggers hablaban todos ingles y francés, estaba aun más perdido, no había conocido a ningún logger argentino que hablara ingles y menos francés. Al llegar al Aeropuerto tuve la sorpresa más agradable, los dos loggers eran franceses, uno de ellos Jean Francois LeBeuf, un operador de computador ingles de padre Portugués, Ged Gomes y el argentino era nada menos que, Daniel Aristegui con quien trabaje cuando me estaba entrenando en Argentina cuatro años antes. Charlamos mucho con Daniel, me contaba que había juntado suficiente dinero trabajando para Exlog en Argentina como para aplicar a un Postgrado en Paris, así estuvo estudiando en La Sorbona, trabajaba y tenía una novia, pero se le acabo el dinero, así contacto en Madrid a otro Argentino que se había quedado a vivir en Europa por Exlog, José Di Pierro. Él le consiguió un par de asignaciones para trabajar en el Mar del Norte, mas luego cuando se dio el trabajo con la Elf en África, dado su dominio del ingles y el francés, lo destinaron a esta misión. Una sorpresa más que agradable, el mundo del petróleo es por lo general de gente ruda, pero Daniel era una personal educadísima que daba placer charlar con el debido a su amplia cultura.

Llegamos al Sedco Forex I, todos los equipos me eran familiares excepto uno, un medidor radioactivo para detectar la densidad del lodo, estaba compuesto por una fuente que contenía Cesio radioactivo y un detector con un circuito capaz de detectar el desfasaje de la radiación incidente que a su vez era proporcional a la densidad del fluido que estaba atravesando la tubería en la cual se instala el juego fuente/detector; tanto la fuente como el detector estaban protegidos por una carcasa pesadísima de plomo, las carcasas eran cilíndricas como el largo y diámetro de una guía telefónica, pero pesaban más que matrimonio obligado, estaban montadas en una estructura con pernos para instalarlas en el standpipe a la entrada del pozo y en el possum belly a la salida del pozo. Jean Francois había trabajado con ellas en GeoServices y le sabía los trucos para calibrarla, en efecto trabajaba con mucha más precisión que las nuestras.

Después de tres días de Rig Up, Daniel me anuncio que Dave Baddeley llegaría al Rig a la mañana siguiente, me dijo: “ Baddeley es un hinchapelotas, critica todo y reporta todo a Windsor, en el campo nadie lo quiere, ten cuidado con él”. Sabía que en el reporte de Baddeley podría estar la posibilidad que me regresaran para Lima antes que se cumpla la asignación. Me tome las cosas con calma, Yo sabía que estaba haciendo las cosas bien, esa mañana, los operadores de Exlog fueron al Helipuerto a recibir a Baddeley, Yo me quede trabajando solo en la sala de los Pits, no me iba a poner en plan de lameculos a esas alturas. Mientras estaba cableando la caja de paso de los Pits, sentí unos pasos que se acercaban hacia mi, lentamente, aun no estábamos perforando, así que pude sentir que Baddeley se aproximaba hacia donde Yo estaba. Se presento así mismo, era un ingles, de unos 34 años, parco, como pensando siempre en alguna otra cosa, distraído, que tenias que hablarle fuerte para que te ponga atención. Le actualice del avance del Rig Up y sentí que le caí bien, luego brevemente se quejo de los Loggers. Entonces me di cuenta que Dave era un hijo de puta con los Loggers, pero como Yo no era Logger, no tenia de que preocuparme, se quejaba que los Loggers no tienen a veces el mínimo criterio y queman equipos tontamente y eso le irritaba bastante, igual, me felicito por el avance y un par de días después se devolvió para Port Gentil. Yo me quede a terminar el Rig Up.

Durante esa primera visita al Sedco Forex I tuve ocasión, dado que era un Rig Francés, de observar las costumbres del personal Francés, por ejemplo, los cocineros del “galley” -es el nombre que se le da al comedor una embarcación en altamar- escribían en un tablero los platos del día, platillos franceses con nombres exóticos. Además, en todas las mesas había un platito con varios dientes de ajo; los comensales franceses se comían los dientes de ajo crudo con pan, mientras esperaban que les sirvieran. Vi que las vitrinas a baja temperatura, tenían no solo los postres fríos, sino también recipientes con arroz frio, eso me llamo mucho la atención. Los platillos franceses vienen con adornitos y cositas, pero la mayoría no son nada del otro mundo, o seria que Yo esperaba demasiado de la fama de distinción de los cocineros franceses. Algo que si cambio mi gusto fue el probar por primera vez el queso Camembert, es un queso parecido al mantecoso pero embasado de tal forma que tiene un gustillo inconfundible, los franceses lo comen como postre con una taza de café. Yo me envicie con el Camembert, es en verdad delicioso y acompaña muy bien el café.

El Sedco Forex I tenía una sala de video con vitrinas en las paredes y un catalogo de más de 700 películas en VHS, lo disfrute mucho también, lo que no disfrute fue que el simulacro de abandono del Rig se hacía cada Jueves a las tres de la mañana. Pase varios Jueves allí y siempre se me olvidaba, estaba durmiendo y de pronto se escuchaba la alarma para abandonar el Rig, todos nos poníamos las chaquetas salvavidas y nos reportábamos al bote anti sumergible, recién allí me daba Yo cuenta que era un simulacro porque ni me acordaba que era Jueves. En verdad, sentía miedo por unos minutos al pensar que el Rig estaba a punto de explotar.

Al volver a Puerto Gentil, Mick me esperaba con amplias felicitaciones, jamás me lo dijo, pero supongo que el informe que Dave Baddeley le dio de mi rendimiento fue excelente, pues desde entonces Mick me trato con mucha más confianza, todo lo que le pedía, me lo otorgaba, empezamos a trabajar como un verdadero equipo, ya no había más desconfianza acerca de mi capacidad para atender los equipos. Continuara…

(*)Pablo Alcántara es Ingeniero Electrónico, especializado en el área de Instrumentación Industrial en Pozos de Exploración Petrolífera. Trabajó para Minero Perú en Cajamarquilla en 1983, luego desde 1984 hasta 1998 trabajo para Baker Hughes Inteq en todo el planeta; 12 años como Ingeniero de Mud Logging y 3 años como Ingeniero de MWD. A continuación desde 1998 hasta principios del 2007 se desempeñó como Sub Gerente del Departamento de Electrónica de Diversified Well Logging en New Orleans-Louisiana-EEUU. Finalmente en Febrero del 2007 fue contratado como Drilling Specialist en la Cia Sondex LP en Houston-Texas EEUU, donde trabaja a la fecha.